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¿QUIÉN MUEVE EL MUNDO?

10 Ene

HOMENAJE A RITA LEVI-MONTALCINI, LA NEUROCIENTÍFICA MÁS PROMITENTE DEL SIGLO XX

El cuerpo hace lo que quiere. Yo no soy mi cuerpo: soy mi mente“.

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El 30 de diciembre de 2012 murió en Roma, a los 103, años la neuróloga Rita Levi-Montalcini, premio Nobel de Medicina en 1986. Estaba licenciada en medicina y doctorada en neurocirugía. Yo oí hablar de esta mujer a través de un email.

Rita Levi-Montalcini había nacido en Turín en 1909 aunque tanto por su religión, tuvo que exiliarse en 1938 por ser judía, tanto por su exitosa carrera científica, vivió en varias ciudades de Europa y en los Estados Unidos.

“Mi vida ha sido un continuo desarrollo. Doy gracias de estar todavía viva”, dijo cuando cumplió 100 años. Uno de los periodistas que la entrevistó le preguntó cómo era posible que habiendo sido merecedora del premio Nobel de medicina, por su trabajo sobre el factor de crecimiento nervioso (nerve growth factor, o NGF), siguiera defendiendo que la vejez mental no existe. El NGF entre otras cosas ponía de manifiesto el extraordinario número de neuronas que en determinados periodos, como la juventud, crea el cuerpo humano o el sistema nervioso que va menguando a medida que se avanza en  edad. Ella respondió que en la vejez se crean muy pocas neuronas, pero que el sistema nervioso se ocupa de dividirlas una y otra vez, relacionarlas conectarlas entre sí formando una red, un tejido capaz de desarrollar las mismas facultades y actividades mentales que en la juventud. Para lograrlo debemos hacer trabajar el intelecto, las facultades mentales, la capacidad de proyectar y decidir, no solo cuando llegamos a viejos, sino desde siempre. La madurez puede ser una fuente inagotable de plenitud y felicidad.

Biografía

Rita Levi

Trabajó en una panadería para costearse los estudios hasta 1929, a pesar de ser alérgica a la levadura. Rechazando las exigencias paternas de no estudiar y de ser en cambio buena madre y esposa, en 1930 se matriculó en la Facultad de Medicina de Turín, donde se graduó con la máxima calificación (Summa cum laude) en 1936. Durante la Segunda Guerra Mundial, montó un laboratorio en el dormitorio de su casa, donde estudió el crecimiento de las fibras nerviosas en embriones de pollo, lo que le serviría para futuras investigaciones.

En septiembre de 1946 aceptó una invitación de la Universidad Washington en San Luis, bajo la supervisión del profesor Viktor Hamburger. Debía quedarse un trimestre y se quedó 30 años. Fue allí donde hizo su trabajo de mayor importancia, acerca del factor de crecimiento nervioso (en inglés nerve growth factor, abreviado NGF), por el que acabaría recibiendo, junto a Stanley Cohen, el premio Nobel de Medicina en 1986. Su trabajo con Stanley Cohen sirvió para descubrir que las células sólo comienzan a reproducirse cuando reciben la orden de hacerlo, orden que es trasmitida por unas sustancias llamadas factores de crecimiento. Se centró en investigar una cura para las enfermedades degenerativas, como el Alzheimer y la esclerosis lateral amiotrofia, publicando diverso artículos.

Se hizo profesora en 1958 y en 1962 estableció una unidad de investigación en Roma, y tuvo así que dividir su tiempo entre Roma y Saint Louis. De 1961 a 1969 dirigió el Centro de Investigación Neurobiológica de Roma y de 1969 hasta 1978, el laboratorio de biología celular.

El 16 de octubre de 1999, fue nombrada Embajadora de Buena Voluntad de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

En 2001 fue nombrada senadora vitalicia por el presidente Carlo Ciampi. Siguió trabajando incansablemente hasta su muerte, investigando, dando conferencias, trabajando en defensa de las mujeres africanas y utilizando su cerebro del mismo modo que cuando tenía 20 años. Así lo dijo ella misma y lo defendía para todas las personas de este mundo.

Premios y honores

http://es.wikipedia.org/wiki/Rita_Levi-Montalcini#Premios_y_honores

Fuentes:

Rosa Regás http://www.elmundo.es/blogs/elmundo/ellas/2013/01/08/rita-levy-montalcini.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Rita_Levi-Montalcini

Montse M.

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Publicado por en enero 10, 2013 en NOTICIAS

 

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