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UNA NOCHE DE MIEDO

31 Oct

HALLOWEEN

halloween

Cuando llegan estos días, oímos hablar de Halloween, noche de disfraces, golosinas y calabazas. Pero, ¿qué significa esta palabra? Por supuesto es una palabra inglesa, pero realmente es una contracción de All Hallows’ Even, que significa “Víspera de Todos los Santos”, también conocido como Noche de brujas o Día de brujas. Es una celebración de origen celta que se celebra el 31 de octubre, en la misma fecha que nosotros celebramos La Castañada. Muy conocida en los países anglosajones cómo Estados Unidos, Canadá, Reino Unido e Irlanda, aunque también es muy popular en países de Latinoamérica. En España, poco a poco, se está haciendo un hueco, aunque todavía no ha desbancado a los panellets, las castañas y a los moniatos.

Castanyas

Sus raíces provienen de la conmemoración celta del Samhain y la festividad cristiana del Día de Todos los Santos, celebrada por los católicos el 1 de noviembre. Los antiguos britanos tenían una festividad similar conocida como Calan Gaeaf. En el Samhain se celebraba el final de la temporada de cosechas en la cultura celta y era considerada como el «Año nuevo celta», que comenzaba con la estación oscura.

El día se asocia a menudo con los colores naranja, negro y morado y está fuertemente ligado a símbolos como la jack-o’-lantern. Las actividades típicas de Halloween son el famoso truco o trato y las fiestas de disfraces, además de las hogueras, la visita de casas encantadas, las bromas, la lectura de historias de miedo y el visionado de películas de terror.

Un poco de historia

Halloween-Cat1

Los antiguos celtas creían que la línea que une a este mundo con el Otro Mundo se estrechaba con la llegada del Samhain, permitiendo a los espíritus (tanto benévolos como malévolos) pasar a través. Los ancestros familiares eran invitados y homenajeados mientras que los espíritus dañinos eran alejados. Se cree que el uso de trajes y máscaras se debe a la necesidad de ahuyentar a los espíritus malignos. El Samhain también era un momento para hacer balance de los suministros de alimentos y el ganado para prepararse para el invierno. Las hogueras también desempeñaron un papel importante en las festividades. Todos los otros fuegos se apagaban y en cada hogar se encendía una hoguera en la chimenea.

Otra práctica común era la adivinación, que a menudo implicaba el consumo de alimentos y bebidas, e incluso en Asturias se celebraban banquetes en las tumbas de antepasados.

Cuando los romanos ocuparon las tierras celtas, asimilaron esta festividad, aunque ellos también celebraban una fiesta parecida, la «fiesta de la cosecha», en honor a Pomona (diosa de los árboles frutales), se mezclaron ambas tradiciones. Las manzanas eran muy populares y pronto formaron parte de la celebración. Dado que Halloween coincide con la temporada de la cosecha de las manzanas cada año, las manzanas de caramelo (conocidas como manzanas acarameladas fuera de Norteamérica), y las manzanas dulces son comunes durante las fiestas.

manzana-caramelo1

Los papas Gregorio III (731–741) y Gregorio IV (827–844) se adueñaron de la celebración e intentaron suplantarla por una festividad católica (Día de Todos los Santos) que fue trasladada del 13 de mayo al 1 de noviembre.

En 1840 esta festividad llega a Estados Unidos y Canadá, donde queda fuertemente arraigada. Los inmigrantes irlandeses transmitieron versiones de la tradición durante la Gran hambruna irlandesa. Fueron ellos quienes difundieron la costumbre de tallar los jack-o’-lantern (calabaza gigante hueca con una vela dentro),inspirada en la leyenda de «Jack el Tacaño».

Trick or treaters on the porch

Truco o trato

Sin embargo, la fiesta no comenzó a celebrarse masivamente hasta 1921. Ese año se celebró el primer desfile de Halloween en Minnesota y luego le siguieron otros estados. La fiesta adquirió una progresiva popularidad en las siguientes décadas.

La internacionalización de Halloween se produjo a finales de los años 1970 y principios de los 1980 gracias al cine y a las series de televisión. En 1978, se estrenaba en Estados Unidos y en el mundo entero Halloween, de John Carpenter; una película ambientada en la víspera de Todos los Santos que supuso una referencia para el cine de terror de serie B; con innumerables secuelas e imitaciones.

Una costumbre que persiste hoy en día en Irlanda es la preparación o la compra de un pastel de frutas, en el que se coloca un anillo simple, una moneda y otros encantos antes de hornear. Se dice que aquellos que encuentran un anillo encontrarán su verdadero amor el año siguiente. Una tradición similar a la del roscón de Reyes en la fiesta de la Epifanía.

Montse M.

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Publicado por en octubre 31, 2014 en CURIOSIDADES

 

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