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FIN DE SEMANA


HOY EN EL CICLO DE CINE MUDO

BUSTER KEATON

Joseph Francis “Buster” Keaton nació en Kansas en 1895. Creció en el mundo del vodevil, actuando con sus padres desde los 3 años bajo el nombre de Los Tres Keatons. Pertenecían a la Mohawk Medicine Company, donde también actuaba el Gran Houdini, su padrino y quién le puso el nombre de Buster (el destructor) tras verlo caer de una escalera sin una sola herida a la edad de tres años. La familia realizaba un espectáculo acrobático que, entre otras cosas consistía en lanzar al pequeño Buster de un lado al otro del escenario y, supuestamente pisoteado. Las autoridades interrogaron en varias ocasiones a sus para comprobar que el niño no salía dañado.

Empezó a interesarse por la industria del cine y se unió a la unidad de cineastas de Fatty Arbuckle. El talento natural de Keaton para la comedia física hizo que Arbuckle le diera el papel de coprotagonista en sus películas. Ambos compañeros se consolidaron una gran amistad. Su primera película fue El Carnicero (The Butcher Boy, 1917). Además de ser actor el joven Keaton se mostraba interesado por la parte técnica del cine tipos de película, objetivos, proyección y otros aspectos de la cinematografía. Tras cinco películas más con Fatty, se trasladaron con todo el equipo a California, y allí conoció a una de las famosas hermanas Talmadge, Natalia, con quien se casaría poco tiempo después y tuvo a sus dos hijos, James (1922) y Robert (1924). Volvió a casarse otras dos veces, con Mae Scribbens en el año 1933 y con Eleanor Harris en 1940.

Buster Keaton, su esposa y su primer hijo

Fotograma del corto Back Stage

http://www.youtube.com/watch?v=IT8mP5umswg&feature=related

En el año 1918, fue llamado a filas para la Primera Guerra Mundial, y estuvo siete meses en Francia haciendo espectáculos para las tropas. Debido a una infección en los oídos, se quedó prácticamente sordo para el resto de su vida.

Fotograma de Pasión y boda de Pamplinas (The Saphead)

Fotograma del La casa eléctrica

http://www.youtube.com/watch?v=qs5eUAoGpYc

http://www.youtube.com/watch?v=ZqVa6ITEZJs&feature=relmfu

Entre los años 1920 y 1923, Keaton rodó el largometraje, Pasión y boda de Pamplinas (The Saphead), y 19 cortos. Entre 1923 y 1928, rodó otros 10 largometrajes. En esta época tenía el control absoluto de sus películas y los rodajes resultaban muy caros, pues podía pedir una antigua locomotora o un transatlántico. Después ya no volvió a controlar el aspecto creativo de sus films. Buster Keaton comenzó a protagonizar una serie de comedias que lo catapultaron a la fama, incluyendo Una semana, La mudanza, La casa eléctrica y El gran espectáculo. Su éxito inicial le convirtió en uno de los comediantes más famosos del mundo, pero su popularidad fue opacada por el arrollador éxito de Harold Lloyd y Charlie Chaplin, con quienes mantuvo una relación cordial junto con Douglas Fairbanks o Rodolfo Valentino.

http://www.youtube.com/watch?v=erbAv9o5i2Y

Escena de 1931, donde Buster tiene serios problemas para comer a gusto

Fue en esta época cuando modeló su personaje, un joven tragicómico, que se enfrenta a las desgracias con una absoluta inexpresividad, que hizo que le bautizaran como “cara de piedra”. Para darle expresión a su personaje, utilizaba las acrobacias, para las que se negaba a usar dobles o especialistas. Todas las proezas que realizó en El maquinista de la general, o en El héroe de río, son suyas. En El rostro pálido, llegó a saltar desde una altura de 24 metros, y en la película El moderno Sherlock Holmes, se rompió el cuello en una escena de riesgo.

Sus películas más famosas y populares de esta primera época, son las consideradas como las mejores de toda su carrera, e incluyen Las tres edades (1923), La ley de la hospitalidad (1923), El navegante (1924), El héroe del río (1928), El maquinista de la General (1927), El moderno Sherlock Holmes (1924) o Las siete ocasiones (1925).

El maquinista de la Generala

http://www.youtube.com/watch?v=eYmS7NvWBNE

Película completa

Con esta película Keaton cambió el punto de vista sobre los soldados confederados, ya que el protagonista es un soldado sureño, es decir, los “malos” para el gran público de Hollywood. Se rodó en los bosques de Oregón, y al poner en marcha las locomotoras con leña, provocaron un incendio forestal durante el rodaje. Fue todo un hito en efectos especiales la escena en que la locomotora cae desde un puente por un barranco. La película resulta una reivindicación de lo que es capaz de hacer un hombre solo, pequeño, y en apariencia débil, por recuperar las dos cosas que más desea en este mundo, su locomotora, y la mujer a la que ama. Esta película está considerada una obra maestra, pero en su momento resultó resultó un fracaso comercial.

Olvido y últimos años

La unidad de producción de Keaton fue adquirida por MGM en 1928, una decisión de negocios que Keaton lamentaría siempre, dejó de tener el control el aspecto técnico de sus películas y le obligaron a realizar films de baja calidad. Nunca se adaptó al sistema de estudio y acabó cayendo en el alcoholismo. Dejó de actuar y trabajaba escribiendo gags para la MGM en películas de los Hermanos Marx, como las famosas Una noche en la ópera y Una tarde en el circo, y en películas de Red Skelton.

Fotograma de Candilejas

Ir al post del día 11 de noviembre para ver el vídeo de estos dos genios acuando juntos

Fotograma de La vuelta al mundo en 80 días

Su participación en las pelícuals Sunset Boulevard (1950), de Billy Wilder, con un pequeñísimo papel en el que hacía de antigua gloria del cine, El Crepúsculo de los Dioses y Candilejas, (1952), de Chaplin, lo pusieron de nuevo en el ojo del público. Se dedicó a hacer anuncios de televisión y espectáculos en directo que hicieron que la gente se interesara en sus antiguas películas. Recordada es su actuación junto a Cantinflas en la película “La vuelta al mundo en 80 días”, en donde hace el papel del jefe del tren (en homenaje a su recordada película). También intervino en Pajama Party (1964) y en Golfus de Roma (1966).

Su última aparición en público, fue, en el año 1965, en el Festival de Venecia, cuando presentó la que sería su última película, Film, de Samuel Beckett, dirigida por Alan Schneider. En esta ocasión, por primera vez en su vida, protagonizó un drama. Fue ovacionado por el público. Cinco meses después, a los 70 años, fallecía en su casa de Los Ángeles víctima de un cáncer.

Montse M.

 

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Publicado por en noviembre 25, 2012 en ARTE, CINE CLÁSICO

 

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