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AVANCES MÉDICOS


DESCUBREN UNA FORMA DE FRENAR EL CÁNCER DE COLON Y RECTO

Investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), con el apoyo del Idibell y del Ciberonc. / EL PERIÓDICO

BARCELONA 02 08 2018 JOAN ALBANELL

El cáncer de colon y recto es el más habitual en Catalunya: cada año hay más de 6.000 casos nuevos. Es la segunda causa de muerte por cáncer. El de colon tiene una frecuencia similar en hombres y mujeres, mientras que el de recto es más frecuente en hombres.

En el 2017, 6.201 catalanes fueron diagnosticados de este tipo de cáncer y 2.700 de ellos murieron. En toda España, el número de pacientes diagnosticados superó los 34.000: fue el cáncer más prevalente. Sin embargo, la mortalidad se ha reducido en un 5,3% en hombres y en un 6,7% en mujeres desde el 2012, gracias a los programas de detección precoz.

Un estudio recién publicado en ‘Nature Communications’ y liderado por El Grup de recerca de Mecanismes Moleculars del Càncer i de les Cèl·lules Mare del Institut Hospital del Mar d’Investigacions Mèdiques (IMIM), pone al descubierto la posibilidad de evitar y eliminar tumores de colon y de recto. Inhibir la proteína Jagged 1 (que juega un papel esencial en las células cancerosas) en ratones evita el creciminento de los tumores de colon y de recto. Y, además, este abordaje de la enfermedad permitiría eliminar tumores ya existentes.

Los investigadores han trabajado con tumores de pacientes que se han implantado en ratones para analizar la función de esta proteína en la proliferación de las células cancerosas. “La proteína Notch actúa como vía de señalización en el desarrollo de las células. Esta vía es importante porque actúa en la mayoría de tumores. Hasta ahora, cuando inhibíamos Notch con tratamiento farmacológico, se producía un daño en el intestino. Nosotros ahora hemos tratado con anticuerpos que bloquean Jagged 1 solo en tumores, no en el intestino”, explica Lluís Espinosa, director del estudio y miembro del Ciber de Cáncer (Ciberonc).

La proteína Notch actúa favoreciendo su proliferación y crecimiento de las células cancerosas. Lo que los investigadores del Hospital del Mar han descubierto ahora es que en los tumores intestinales de los ratones falta otra proteína llamada Fringe, que hace de Jagged 1 sea esencial para la activación de Notch. “El hecho de que Fringe esté presente en las células normales del intestino representa una importante oportunidad terapéutica para tratar a los pacientes con cáncer colorrectal”, dice Espinosa.

Actualmente, los pacientes con cáncer colorrectal son tratados con una quimioterapia inespecífica y con cirugía. Desde hace algunos años, los anticuerpos contra el EGFR (el receptor del factor de crecimiento) es una opción terapéutica más dirigida pero, no obstante, en un 40% de los casos este tratamiento no está indicado. Si el último descubrimiento de IMIM funcionara, esta sería una importante terapia específica alternativa para pacientes con cáncer colorrectal.

Con el estudio también se ha permitido demostrar que los niveles de la proteína Jagged 1 en los pacientes con cáncer colorrectal es un indicador de su pronóstico. En el caso de niveles altos, empeora de forma drástica. Los investigadores creen que esta vía de tratamiento de la enfermedad es muy prometedora y ya hay diversas empresas farmacéuticas que trabajan con anticuerpos específicos para inhibir a Jagged 1. La eficacia antitumoral de la inhibición de Jagged 1 ya se ha probado en tumores de ratón y en un pequeño número de tumores humanos, pero de momento es un ensayo preclínico y pasarán años antes de que se pueda pasar a la fase de tratamiento con pacientes.

Fuente: elperiodico.com Artículo de Beatriz Pérez

Montse M.

 
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Publicado por en agosto 7, 2018 en SALUD Y BIENESTAR

 

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