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FIN DE SEMANA


CHICO Y HARPO MARX

Harpo and Chico - June 1949

Chico Marx era el mayor de los cinco hermanos Marx y nació el 22 de marzo de 1887. Su verdadero nombre era Leonard Marx. En sus películas tocaba el piano, donde era el compañero inseparable de su hermano Harpo Marx y el único capaz de entender lo que quería decir con sus gestos.

ChicoMarx

Su vida privada fue bastante complicada debido a constantes problemas económicos a causa de su afición al juego y a las mujeres, provocando épocas de distanciamiento con sus hermanos.

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Dejó los estudios para dedicarse al vodevil, junto a sus hermanos. Fue el principal impulsor para que los Marx dieran el salto al cine, pues sabía que así ganarían más dinero trabajando mucho menos… y no se equivocaba.

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Su personaje en las películas que hizo con sus hermanos era el de un timador italiano que siempre saca de quicio al villano y siempre acababa aliándose con el personaje de Harpo para conseguir sus propósitos. Tocaba el piano a una velocidad increíble.

Sus mejores interpretaciones fueron en Una noche en la ópera (1935) y en Un día en las carreras (1937).

Sólo hizo una película en solitario, Papa Romani, en 1950 y era un episodio piloto para televisión.

Chico-Betty y Maxine

Familia Chico Marx

Dos instantáneas de Chico con su primera esposa y su hija Maxine

Estuvo casado en dos ocasiones. Su primera esposa fue Betty Kart con quién estuvo 23 años, aunque le fue infiel muchas veces. Con ella tuvo a su hija Maxine, que años después plasmaría todas sus frustraciones infantiles en una autobiografía titulada ‘Creciendo con Chico’. En 1958 volvió a casarse con Mary De Vithas.

Chico Marx

Fue el primero de los hermanos en morir, debido a un ataque al corazón, el 11 de octubre de 1961, a los 74 años.

Harpo Marx nació el 23 de noviembre de 1888, un año después que Chico. Su verdadero nombre era Adolph Marx, pero coincidiendo con la segunda guerra muncial y debido a os orígenes alemanes  de la familia, se lo cambió por el de Arthur.

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Un jovencito Harpo Marx

Se hizo famoso gracias a su papel de mudo, con su característica peluca naranja, su bocina y su gabardina con los bolsillos siempre llenos.

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El origen de su nombre artístico se debe a su afición a tocar el arpa, tanto en las películas cómo en su vida privada. “Si habéis visto alguna vez una película de los hermanos Marx, ya sabéis cuál es la diferencia entre él y yo. Cuando persigue a una chica por toda la pantalla es Él. Cuando se sienta a tocar el arpa, soy Yo”.

Harpo Marx en 1926

El éxito les llegó años más tarde, tras innumerables giras por teatros inmundos, el primer día que Minnie les deja solos. “Corrí al escenario y empujé a Chico fuera del taburete del piano y empecé The holy city, en la variación de marcha rápida. Groucho me sacó de allí de otro empujón. Chico sacó a Groucho. Yo empujé a Chico. A lo largo de toda la absurda ronda, el piano siguió sonando y Groucho siguió cantando La donna è mobile en un italiano con doble sentido. El teatro se vino abajo”. Eso fue justo antes de que una mala crítica decidiera a Harpo callarse profesionalmente para siempre.

Aunque  no llegó a terminar sus estudio de segundo grado, durante su vida se codeó con lo más granado de la cultura americana de la época, siendo muchos de ellos grandes amigos suyos. De esta manera formó parte de la Mesa Redonda del Hotel Algonquin, donde se reunían los más brillantes autores, editores, críticos, artistas, compositores, etc.

1940 Marx Brothers in Go West

Los Marx en el Oeste

De entre sus amistades cabe destacar a Alexander Woolcott, crítico de Broadway muy famoso en su época, al que le unió una relación muy especial a lo largo de los años, hasta tal punto que le puso Alexander a uno de sus hijos.

Harpo y Susan

Con su esposa Susan

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Con sus hijos: Harpo y tres mini Harpo

Tras años de soltería se casó finalmente con Susan Fleming, con la que adoptó cuatro hijos: Bill, Jimmy, Alex y Minnie.

Publicó sus memorias en el libro ¡Harpo Habla!, en 1961, donde comentaba que había sido espía para los EEUU durante sus gira por la Unión Soviética.

Hizo dos películas en solitario: Too Many Kisses (1925) y un cameo en Stage Door Canteen (1943).

Harpo M

Falleció en 1964 tras una operación de bypass, que después presentó complicaciones.

Montse M.

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Publicado por en diciembre 22, 2013 en ARTE, CINE CLÁSICO

 

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FIN DE SEMANA


ESTE MES DE DICIEMBRE, ESPECIAL CICLO DE LOS HERMANOS MARX

LA PARTE CONTRATANTE

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http://www.youtube.com/watch?v=AaO1FzE6J9I

Los hermanos Marx (Marx Brothers) eran cinco hermanos cómicos, nacidos en Nueva York, que alcanzaron el éxito trabajando en el Vodevil, en Broadway y en el cine. Cinco de sus películas están incluidas en la lista de las 100 mejores comedias del American Film Institute.

Hijos de Samuel y Minnie Marx, quienes sufrieron la muerte de su primer hijo, Manfred, en 1886 de gripe con siete meses de vida. Los tres hermanos mayores, Chico, Harpo y Groucho crearon cada uno a un tipo específico de personaje, mientras que los más jóvenes, Gummo y Zeppo, se mostraba apuestos y elegantes, abandonando el espectáculo. Gummo no participó en ninguna de las películas, y Zeppo sólo apareció en las seis primeras. Los cinco hermanos nunca aparecieron juntos en un escenario.

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La familia al completo en 1915. De izquierda a derecha: Groucho (con 25 años en la foto), Gummo (23 años), Minnie (madre, 50 años), Zeppo (14 años), Frenchy (padre, 56 años), Chico (28 años) y Harpo (27 años).

UNA FAMILIA DE TRADICIÓN ARTÍSTICA

Harpo podía tocar prácticamente cualquier instrumento, aunque su especialidad era el arpa. Chico fue un excelente e histriónico pianista, y Groucho tocaba la guitarra.

Sus inicios fueron en el Vodovil; Groucho debutó en 1905 como cantante. En 1907 él y Gummo cantaron juntos, y con Mabel O’Donnell formaron Los Tres Ruiseñores. Al año siguiente, Harpo se convirtió en el cuarto Ruiseñor. En 1910 el grupo se amplió, y en él participaron la madre y la tía Hannah, cambiando su nombre por Las Seis Mascotas.

Saginaw-Michigan 1911

Anuncio en un periódico de 1911 de una actuación

Durante una actuación en la Opera House de Nacogdoches (Texas), el público salió a la calle tras escucharse unos fuertes golpes producidos por una mula desbocada. Al regresar a sus asientos Groucho comenzó a hacer comentarios sarcásticos al público, diciendo “Nacogdoches está lleno de cucarachas”, pero sorprendentemente el público estalló en carcajadas y decidieron utilizar comentarios y situaciones cómicas en las actuaciones. Un ejemplo es el número de la escuela en el que Groucho encarnaba a un profesor con marcado acento alemán, y los alumnos eran Harpo, Gummo, y desde 1912, Chico. En esta época Gummo se vio obligado a dejar el grupo para luchar en la Primera Guerra Mundial. Zeppo lo reemplazó en los últimos años de espectáculos de vodevil, y se incorporó a la nueva etapa en Broadway, y a las películas que vinieron a continuación.

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Los cuatro Hermanos Marx

Debido al sentimiento antigermánico en EEUU la familia intentó ocultar su origen alemán. Harpo cambió su auténtico nombre de pila de Adolph a Arthur, y Groucho dejó de hacer papeles de personajes “alemanes”. En aquellos momentos empezaron a actuar con el nombre de  “Los Cuatro Hermanos Marx” y a desarrollar su estilo tan característico y a sus emblemáticos personajes, creados por Al Shean. Groucho se empezó a pintar un grueso bigote con betún, y adoptó un extravagante andar a zancadas, Harpo se puso una peluca roja, tocaba una bocina y simuló ser mudo, Chico empezó a hablar con un falso acento italiano (que copiaba de unos vecinos), y Zeppo adoptó los ademanes juveniles de un gentil galán. Curiosamente Zeppo era el más gracioso de los hermanos fuera del escenario, a pesar de que sus papeles artísticos eran serios y poco lucidos. Aprendió a imitar a sus hermanos a la perfección, para sustituirlos si fuera necesario.

En la década de 1920 los Hermanos Marx se convirtieron en un grupo favorito del teatro norteamericano. Con su duro y extraño sentido del humor hicieron agudas sátiras de la alta sociedad y la hipocresía humana. Con su ingenio demostraron ser grandes maestros de la improvisación. Como ejemplo: En una ocasión Harpo pidió a una chica del coro que cruzase la escena mientras él mismo la perseguía, para ver si Groucho se desconcertaba. Sin embargo, y para deleite del público, este simplemente dijo con serenidad mirando el reloj: “Caramba, es la primera vez que veo a un taxi persiguiendo a un pasajero”, y cuando Harpo cambió de dirección durante la persecución de la chica añadió: “Puedes poner tu reloj en hora en las 9:20”. En otra ocasión mientras Groucho interpretaba una escena romántica Zeppo, entre bastidores, gritó: “¡Ha llegado el basurero!”; Groucho, sin inmutarse le respondió: “Dile que hoy no queremos”.

Bajo la dirección de Chico y la dirección creativa de Groucho, el vodevil de los hermanos alcanzó un éxito tal que los convirtió en las estrellas del teatro musical de Broadway, primero con la revista musical I’ll Say She Is (1924 – 1925), seguida de dos comedias musicales, Los Cuatro Cocos (1925 – 1926) y Los Conflictos de los Marx (1928 – 1929). El libretista George S. Kaufman trabajó en los dos últimos espectáculos citados, y ayudó a mejorar la definición de los personajes de los Hermanos Marx.

EN HOLLYWOOD

EL CAMAROTE DE LOS HERMANOS MARX

El camarote

http://www.youtube.com/watch?v=-lPZhdOLBTc

Los Hermanos Marx se hicieron célebres cuando Hollywood pasó de hacer películas mudas a sonoras. Firmaron un contrato con la Paramount, y dieron un giro a sus carreras profesionales participando en varias películas. Las dos primeras películas eran adaptaciones de sus revistas en Broadway: Los Cuatro Cocos (1929) y El conflicto de los Marx (Animal Crackers, 1930), aunque hubo una película muda, Humor Risk, que nunca se llegó a estrenar. Su tercer largometraje, Monkey Business (1931), (En España, Pistoleros de agua dulce), fue el primero que no se basó en un espectáculo anterior. Siguió Plumas de Caballo (1932), una sátira tanto del sistema estudiantil universitario norteamericano como de la “ley seca”, y se convirtió en su película más popular, llegando incluso a ocupar la portada de la revista Time. Incluía un “gag” que sería recurrente en otras películas, en el que Harpo demuestra que de su gabardina puede extraer cualquier clase de objeto; de hecho, en esta película se saca un mazo de madera, un pez, una cuerda, un lazo, un cartel de una mujer en ropa interior, una taza de café caliente, una espada, y una vela encendida por los dos extremos. La última película que hicieron para la Paramount, Sopa de Ganso (1933), dirigida por Leo McCarey, está considerada actualmente como una de las mejores: es el único de sus largometrajes incluido entre los 100 películas más importantes por el Instituto Americano del Cine. El público consideró que la película era irregular, pero actualmente no se piensa de este modo. En todo caso, y aunque no funcionó tan bien como Plumas de Caballo, hizo la sexta mejor taquilla de 1933.

SOPA DE GANSO

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http://www.youtube.com/watch?v=pvFKDEJpQSA

UN DÍA EN LAS CARRERAS

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http://www.youtube.com/watch?v=-VPtBsZQm0g

http://www.youtube.com/watch?v=3XbM0A9sJJY

Marx Brothers

Los tres Hermanos Marx

Los Hermanos Marx dejaron la Paramount por diferencias creativas y financieras. Posteriormente Zeppo dejó de actuar y se convirtió en agente de sus hermanos, cargo que desempeñó hasta el final de sus carreras, así pasaron a ser Los tres Hermanos Marx y empezaron a trabajar para la Metro-Goldwyn-Mayer, y , siguiendo la sugerencia de Irving Thalberg, con un cambio en su fórmula humorística, intercalando entre las escenas de humor otras de tipo romántico, y números musicales no cómicos. Convirtieron en el blanco de sus iras a villanos declarados. Con este cambio de rumbo se  considera que solo las películas de la Paramount muestran su genio en estado puro. Las dos películas filmadas con Thalberg fueron Una Noche en la Ópera (1935), una sátira del mundo de la ópera, en la que los hermanos ayudan a dos cantantes enamorados mientras provocan el caos en la representación de Il Trovatore. La película alcanzó un enorme éxito, y durante décadas fue considerada su mejor obra. Dos años más tarde rodaron Un Día en las Carreras (1937), donde los Marx ponían patas arriba una carrera de caballos. Pero en 1936 la repentina muerte de Thalberg les dejó sin su mejor contacto en la MGM.

UNA NOCHE EN LA ÓPERA

Una noche en la ópera

http://www.youtube.com/watch?v=7QS5jU6lWio

Tras una corta experiencia con la RKO (El hotel de los líos, 1938), los Hermanos Marx hicieron tres películas más antes de abandonar la MGM, Una Tarde en el Circo (1939), Los Hermanos Marx en el Oeste (1940) y Tienda de locos (1941). Antes del rodaje de Tienda de Locos el grupo anunció que se retiraba del cine, pero la situación económica de Chico era tan desastrosa, y sus deudas de juego tan elevadas que los Hermanos Marx hicieron posteriormente dos películas más: Una noche en Casablanca (1946) y Amor en Conserva (1949), ambas producidas por United Artists. También participaron en La historia de la humanidad (1957), aunque aparecían en escenas separadas. Más tarde hicieron un programa especial de televisión, El increíble robo de la joya (1959). Un total de quince títulos que fueron perdiendo en calidad y en ganancias económicas.

EN EL OESTE

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http://www.youtube.com/watch?v=O3XYqVK6s3E

AMOR EN CONSERVA-PELÍCULA COMPLETA

Amor en conserva

Con una jovencita Marilyn Monroe

http://www.youtube.com/watch?v=SiaAUeukKQ8

Tras su retirada mientras Chico y Harpo actuaban en casinos y locales nocturnos, a veces juntos, Groucho se dedicó a la radio y la televisión. En 1957 se produjo la única aparición televisiva de los cinco Hermanos Marx, en el programa Tonight! America After Dark y en 1970 se emitió un programa de dibujos animados donde se ofrecían números de cómicos famosos, y los Hermanos Marx prestaron sus voces para sus personajes, a excepción de Chico, que había fallecido en 1961, y de Harpo, que había muerto en 1964. Su número era una recreación de una graciosa parodia sobre Napoleón que en su día había formado parte del espectáculo de Broadway I’ll Say She Is.

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Los cinco hermanos, ya mayores

DOCUMENTAL (INGLÉS)

http://www.youtube.com/watch?v=oZgW5yZMWLY

Montse M.

 
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Publicado por en diciembre 8, 2013 en CINE CLÁSICO

 

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