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¿QUIÉN MUEVE EL MUNDO?


UN ILUSTRE ILUSTRADOR

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Narciso Méndez Bringa nació en Madrid en 1868, en el barrio de las Maravilla, un nombre profético para un maestro de la ilustración con un trazo impecable y maravilloso. Era muy pequeño cuando empezó a dibujar y ya con 11 años publicó su primer trabajo en “Ocurrencias”, un periódico especializado en crímenes. Curioso que un niño pudiera realizar trabajos artísticos de la calidad de un adulto. Sigue siendo un referente para el mundo de la ilustración y los ilustradores actuales. Estuvo más de cuarenta años dando vida, y alma, a las páginas de «Blanco y Negro», la revista ilustrada fundada en 1891 por Torcuato Luca de Tena y Álvarez Ossorio y base de la editorial Prensa Española, editora del diario ABC.

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La publicación presentaba la novedad de las ilustraciones y gozó de gran prestigio por sus artículos y colaboraciones literarias. Tuvo en su inicio tiradas cercanas a los 20.000 ejemplares y fue la primera publicación periódica española en utilizar el color y el papel couché. El 15 de mayo de 1912 publicó la primera fotografía en color de la prensa en española. Méndez Bringa llegó a ser su ilustrador más emblemático. [Vea aquí sus mejores ilustraciones]También pintó y obtuvo segundos previos en las Exposiciones Nacionales de Bellas Artes de 1906 y 1910.

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Su forma de dibujar con exquisito trazo, era vigorosa, genial captando la luz, detallista en la ambientación y en la caracterización de personajes y situaciones, en imágenes destinadas a la impresión con la técnica del grabado en plancha de madera o xilografía. Dotaba a sus ilustraciones de un estilo costumbrista anclado en el gusto decimonónico y modernista. Un artista que dotaba a sus pinturas y dibujos de un realismo fotográfico. Tanto podía ilustrar figurines de moda como escenas de las guerras de Cuba y Flipinas.

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Empezó su trabajo para Blanco y Negro el 17 de abril de 1892, en el número 50, ilustrando «La mesa de pepitorio», de Alfonso Pérez Nieva. El Archivo ABC atesora más de 3.500 originales de Narciso Méndez Bringa, un ejemplo de trabajador prolífico y una muestra de cuanto valoraban su trabajo. Él también estaba muy a gusto con esta colaboración. En una entrevista publicada en el especial que conmemoraba los 2.000 números de «Blanco y Negro», el 15 de septiembre de 1929, confesaba su admiración por Torcuato Luca de Tena: «Pocos hombres tan cariñosos y gentiles como él. Yo lo veneraba. Firmé con él un contrato de trabajo y ya me uní para siempre a la vida de “Blanco y Negro”. Allí he recibido las mayores atenciones, he conocido a los mejores amigos y he tenido las satisfacciones más grandes».

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En sus dibujos supo capturar, como pocos, el alma femenina. Tanto es así que se acuñó la expresión «mujeres Méndez Bringa» para definir a un tipo específico de mujer: joven, esbelta, morena, ojos grandes y boca pequeña… Su hija Josefa, que falleció embarazada a los 29 años a causa de la gripe española, le inspiró ese tipo de mujer tan característico en sus trabajos. «Su muerte me arrebató toda alegría», confesaba Méndez Bringa.

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Fue un colaborador de las publicaciones Ocurrencias, La Ilustración, The Graphic, El Arte Moderno, Caras y Caretas, La Ilustración Española y Americana, Apuntes, La Ilustración Artística, ABC y Blanco y Negro, donde fue su ilustrador más emblemático y era capáz de ambientar relatos de todo tipo.

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No todo fueron alabanzas. También tuvo detractores que lo consideraban un mero dibujante de la Belle Époque, empeñados en encasillarlo en el clasicismo más conservador.

Murió de una afección pulmonar a los 66 años, en Madrid el 5 de julio de 1933 y fue enterrado en el cementerio de la Almudena.

En febrero se expusieron un centenar de sus espléndidas ilustraciones, con material cedido por la familia y otros coleccionistas.

Una muestra de la exposición

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http://www.abc.es/cultura/arte/20150210/abci-mendez-bringa-museo-201502092045.html

Montse M.

 
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Publicado por en julio 12, 2015 en ARTE

 

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